Enfermedad de Kawasaki – Sindrome de Kawasaki

¿Qué es la enfermedad o sindrome de kawasaki?

La enfermedad de kawasaki, también llamada síndrome de Kawasaki, es una enfermedad rara que causa inflamación en las paredes de las arterias en todo el cuerpo, incluyendo también a las arterias coronarias que son las encargadas de enviar la sangre al músculo del corazón. Es una enfermedad de las denominadas raras que afecta a menores de edad. La enfermedad de Kawasaki causa erupciones en la piel, fiebre, alteraciones de los ganglios linfáticos, así como en las articulaciones y el corazón.

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¿A quienes afecta la enfermedad de kawasaki?

La enfermedad de kawasaki se suele diagnosticar con más frecuencia en Japón que en el resto del mundo. En otros países, los niños de origen asiático son afectados con mayor frecuencia que el resto de razas pero aun así la enfermedad de kawasaki se da en cualquier raza o étnia.

La gran mayoría de los niños que padecen la enfermedad de kawasaki tienen cinco años o menos. La edad media de los afectados por la enfermedad de kawasaki es de dos años. Los niños que padecen la enfermedad duplican en número a las niñas afectadas.

Causas de la enfermedad de Kawasaki

Los expertos no saben cuál es la causa de la enfermedad de Kawasaki, algunos sugieren que puede ser un virus u otro agente infeccioso.

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Hay tres factores que aumentan el riesgo de que la persona contraiga la enfermedad de Kawasaki y son los siguientes:

  1. Edad: los niños menores de cinco años son más propensos a desarrollar la enfermedad.
  2. Sexo: en hombres hay mas probabilidades de desarrollar la enfermedad que en mujeres.
  3. Raza: los niños asiáticos o de descendencia asiática son más propensos a contraer la enfermedad de Kawasaki.

Sintomas de la enfermedad de Kawasaki

Los síntomas de la enfermedad de Kawasaki se dividen en tres fases:

Primera fase

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  • Fiebre por encima de los 39 grados y que persista más de cuatro días
  • Ojos rojos
  • Erupción
  • Labios rojos, secos y agrietados y lengua roja e hinchada
  • Piel roja e hinchada en las palmas de las manos y plantas de los pies
  • Inflamación en los ganglios del cuello y otras partes
  • Irritabilidad

 Segunda fase

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  • Descamación de la piel en manos y pies. La mayor parte en las puntas
  • Dolor en las articulaciones
  • Diarrea
  • Vómitos
  • Dolor abdominal

Tercera fase

En la tercera fase los síntomas desaparecen poco a poco a menos que aparezca alguna complicación. Los síntomas pueden tardar unas ocho semanas en desaparecer.

Buscar ayuda médica

Si su hijo tiene fiebre que dura más de cuatro días, consulte inmediatamente a su médico. Es importante ponerse en contacto con su médico si su hijo/a tiene fiebre acompañada de los siguientes síntomas:

  • Enrojecimiento de ambos ojos
  • Lengua de color rojo e hinchada
  • Descamación de la piel
  • Erupción
  • Glándulas inflamadas.

Hay que comenzar a tratar la enfermedad de Kawasaki tan pronto como sea posible dentro de los 10 primeros días desde que aparecen los síntomas. Haciendo esto minimizaremos el riesgo de complicaciones.

En la consulta médica

Los especialistas con la capacidad de hacer una valoración de la enfermedad de Kawasaki son:

  • Médico clínico
  • Pediatra
  • Angiólogo

Antes de ir a la consulta de su médico es aconsejable ir bien preparado para agilizar tanto la consulta como el diagnostico. Estar preparado antes de ir a la consulta puede facilitar el diagnóstico y ganar tiempo. Una buena practica es llegar a la consulta con la siguiente información:

  • Un listado con todos los síntomas y cuando aparecieron.
  • Historial clínico, incluyendo otras enfermedades que haya padecido el enfermo, así como los medicamentos o suplementos que suela tomar con regularidad.
  • Si es posible, pida a una persona que le acompañe por si puede aportar algún otro dato de interés.

El médico le formulará una serie de preguntas tales como:

  • ¿Cuándo comenzó su hijo/a a mostrar los primeros síntomas?
  • ¿Cuál es la gravedad de los síntomas?
  • ¿Hasta qué temperatura ha subido la fiebre de su hijo/a?
  • ¿Durante cuánto tiempo?
  • ¿Ha habido algo que haya mejorado los síntomas?
  • ¿Ha habido algo que haya empeorado los síntomas?
  • ¿Es alérgico a algún medicamento?
  • ¿Su hijo tiene alguna alergia?

También sería bueno llevar cualquier pregunta que quiera formular a su médico por escrito, empezando por la más importante para usted. Así se asegura de obtener todas las respuestas a todas aquellas preguntas que se le hayan podido pasar por la cabeza. Para la enfermedad de Kawasaki, algunas preguntas básicas serían:

  • ¿Cuál es la causa más probable para los síntomas que muestra mi hijo/a?
  • ¿Hay alguna otra posible causa de los síntomas de mi hijo?
  • ¿Tiene que hacerse alguna prueba?
  • ¿Cuánto duran los síntomas?
  • ¿Cuáles son los tratamientos disponibles y cuales me recomienda?
  • ¿El tratamiento, tendrá algún efecto secundario perjudicial para mi hijo/a?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para que mi hijo/a lleve mejor los síntomas derivados de la enfermedad?
  • ¿Cuáles son los síntomas que debo reconocer para saber si mi hijo/a está empeorando?
  • ¿Cuál es el pronóstico a largo plazo?
  • ¿Hay algún folleto, libro o página web en la que me informen más sobre la enfermedad de Kawasaki?

No dude en preguntar cualquier cosa que se le ocurra a usted o a su acompañante mientras estén en la consulta del médico.

Diagnóstico enfermedad de Kawasaki

No existe una prueba específica para identificar el sindrome de Kawasaki. Por lo tanto, el diagnóstico se hace sobre la base de los síntomas que muestra el paciente. Si tiene fiebre durante más de cuatro o cinco días o muestra alguno de los anteriores síntomas, sera la base del diagnóstico de su médico.

Entre los exámenes que se realizan en el diagnóstico están:

  • Electrocardiograma
  • Ecocardiograma
  • Radiografia
  • Hemograma
  • Velocidad de sedimentación globular
  • Analisis de orina

Tratamiento enfermedad de Kawasaki

El tratamiento temprano reduce el riesgo de lesiones en las arterias coronarias. El tratamiento incluye:

  • Las inmunoglobulinas intravenosas
  • Aspirina: se utiliza para prevenir lesiones en las arterias coronarias y coágulos.
  • Después del tratamiento, el médico realizará electrocardiogramas con regularidad.

Pronóstico

Si su hijo tiene un historial de problemas cardiovasculares, el médico puede pedir revisiones periódicas para controlar el estado del corazón una vez haya acabado el tratamiento.

Posibles complicaciones 

Aproximadamente el 5% los niños con el sindrome de Kawasaki desarrollan complicaciones que afectan al corazón. Dado que el problema más grave es la dilatación cardiaca de las arterias coronarias. Otras complicaciones son las que afectan a la inflamación de los tejidos que rodean el cerebro, vejiga y articulaciones.

Expectativas

Si las arterias coronarias no se ven afectadas, la expectativa es que los niños se recuperen por completo. Entre el 1% y el 2% de los niños con la enfermedad de Kawasaki fallecen generalmente por complicaciones cardíacas. Y el 95% mueren durante los primeros seis meses, pero la muerte puede ocurrir hasta 10 años después y de repente.